ART BASEL : Les galeristes découvrent les raretés surréalistes

ART BASEL : Les galeristes découvrent les raretés surréalistes

Karim Crippa

Les galeries s’efforcent souvent de dénicher les meilleures œuvres pour les foires. Leur quête de pièces exceptionnelles est certes complexe, mais elle rend les histoires qui les sous-tendent d’autant plus fascinantes. Les galeristes donnent ici un aperçu des trajectoires de quatre rares trésors surréalistes qu’ils montreront à Art Basel Miami Beach.

“Quand vous le verrez, vous comprendrez pourquoi je voulais l’acheter”, explique Robert Landau, galeriste de Landau Fine Art, dans La corde sensible de René Magritte (1960). «Je connais la peinture depuis de nombreuses années; il a longtemps été exposé au musée Magritte à Bruxelles. C’est l’un des meilleurs magrittes que j’ai jamais vus », poursuit-il, ajoutant que l’échelle et l’année de production de la peinture la rendent particulièrement spéciale. Après avoir montré le travail précédemment, la galeriste basée à Montréal a été témoin de son effet sur les téléspectateurs:

«Les gens gravitent autour de lui. Tout le monde veut le photographier. Cela crée simplement une impression instantanée. ’Mais comment peut-on finalement proposer une œuvre telle que celle-ci? Nul doute que la patience est requise. De nos jours, les galeries spécialisées dans l’art moderne proposent des œuvres qui leur sont généralement confiées par des collectionneurs. Landau achète toutefois les œuvres qu’il propose directement, dans le cadre d’une longue tradition de marché secondaire. Après de nombreuses années à vouloir le faire, il a finalement pu acquérir La corde sensible, après avoir convaincu la famille qui en était propriétaire à l’origine et l’avait prêtée au musée. Un ajout intéressant au salon, non seulement pour les visiteurs, mais également pour Landau lui-même: «C’est bien de montrer des œuvres de ce calibre. Nous aimons montrer de superbes peintures », dit-il. La galerie le fait depuis 1987 et est connue pour être une destination de choix pour les œuvres exceptionnelles de maîtres du début au milieu du XXe siècle tels que Léger, Picasso, Giacometti et, bien sûr, Magritte.

René Magritte, La corde sensible, 1960. Oil on canvas, 114 x 146cm. Courtesy of Landau Fine Art, Montreal and Meggen (Switzerland).

Selon Edwynn Houk, galeriste chevronné, il est essentiel de trouver le bon travail pour faire le bon travail. «Parfois, nous suivons les choses pendant presque une génération; avec d’autres, nous sommes au bon endroit au bon moment, et tout est fait en quelques minutes. »À Miami Beach, sa galerie éponyme, fondée en 1980 et spécialisée dans la photographie vintage, présentera un rayographe de 1946 de Man Ray ( 1890-1976), un artiste au cœur du programme de la galerie de New York. Les radiogrammes, également appelés photogrammes, sont des images photographiques réalisées en plaçant des objets sur une surface photosensible, telle que le papier photographique, sans utiliser d’appareil photo. Lorsqu’ils ont été présentés pour la première fois, «ils ont immédiatement été loués par les surréalistes. C’est en fait la principale contribution de la photographie au mouvement», déclare Houk. Il n’a découvert le travail que récemment et se dit ravi de le présenter à Miami Beach, aux côtés de plusieurs autres œuvres du photographe américain. La galerie cherche constamment des occasions de trouver des œuvres comme celles-ci, et le suivi «s’intensifie devant une foire comme Art Basel», explique Houk. Il ajoute que l’acquisition d’œuvres photographiques de haut niveau est différente de la peinture ou de la sculpture, par exemple: «Avec la photographie, beaucoup de bonnes choses restent entre des mains privées et ne sont pas encore entre les mains des musées; un rayographe comme celui-ci, de nature unique, est très souhaitable. “

Man Ray, Rayograph, 1946. Unique gelatin silver print, 25.2 x 19.9 cm. © Estate of Man Ray/Courtesy Edwynn Houk Gallery, New York City.

Au New York City Hirschl & Adler Modern, le personnel a récemment découvert une œuvre surréaliste exceptionnelle qu’ils présenteront à la foire. La pièce, une murale de 18 pieds de long par le surréaliste américain James Guy (1910-1983), exécutée en 1939 sur six panneaux, est “un peu un mystère”, dit Tom Parker, de la galerie. «C’est une peinture murale extrêmement rare réalisée par un artiste connu pour ses œuvres plus petites», ajoute-t-il. Ce qui a suivi, dit Parker, s’apparente à un travail de détective. «Nous avons des indices et nous espérons qu’ils porteront leurs fruits. Nous essayons d’en savoir plus à ce sujet et à savoir où il en était tout le temps, en prenant contact avec les membres de la famille et en faisant preuve de la diligence requise. “Le contexte, dans ce cas, est également essentiel. Commentaire ‘fantastique mais impénétrable’ sur la désillusion des années 1930 en Amérique, qui souffrait encore des effets dévastateurs de la Grande Dépression. La galerie a découvert un tableau apparenté qui a été exposé à l’exposition universelle de 1939 à New York. Ils pensent que cela les aidera à en apprendre davantage sur la pièce. Fondée en 1981 en tant que rejeton de Hirschl & Adler, Hirschl & Adler Modern n’est pas étrangère à une recherche approfondie, accompagnant la plupart de ses expositions de publications scientifiques. Les travaux étant en cours de restauration, aucune photo n’est encore disponible. “Cela va être une révélation pour beaucoup de gens”, a déclaré Parker.

James Guy, Capital Minus Labor, 1939. Oil on canvas board, 35.5 x 45.7cm. Courtesy of Hirschl & Adler Modern, New York City. Photo by Eric W. Baumgartner.

La galerie new-yorkaise Di Donna exposera également à Miami Beach une œuvre de la fin des années 1930: Esa Guerra Desnuda de Roberto Matta (1937). Jeremiah Evarts, l’un des directeurs de la galerie, souligne le contexte historiquement significatif dans lequel l’œuvre a été produite. «En 1937, Matta est à Paris et travaille en dialogue avec les surréalistes de cette époque dans un moment très difficile. Picasso travaillait sur Guernica, dont vous pouvez voir les échos à Esa Guerra Desnuda. C’est une figure dans un paysage de guerre. Miro examine également ce motif pendant cette période. “Le dessin a été intégré à un spectacle chez Di Donna en 2015, et Matta, d’origine chilienne, est” une artiste qui a été très importante dans notre programme depuis l’ouverture de la galerie [en 2010 ], Dit Evarts. Le surréalisme est la spécialité de la galerie et ajoute que, pour pouvoir proposer une œuvre comme celle-ci, «une connaissance réelle de l’histoire et de l’histoire de l’art est essentielle, en plus de connaître le marché de cet artiste». Toutes les œuvres racontent une histoire, bien sûr; mais comme le dit Evarts, «mettre au premier plan l’histoire de ces objets» est ce qui révèle finalement leur magie.

Roberto Matta, Esa Guerra Desnuda, 1937. Colored pencil and graphite on paper, 32.4 x 50.2cm. © 2019 Artists Rights Society (ARS), New York / ADAGP, Paris.

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